Crisispleegouder Sonja: ‘Een kind komt uit een acute noodsituatie en wij kunnen zeggen: kom maar, wij helpen je, hier ben je veilig’

Het is de Week van de Pleegzorg. De hele week vragen we aandacht voor het tekort aan pleegouders. Ook in de regio Haaglanden is er een tekort, en dan met name van crisispleegouders. Sonja, al vijf jaar crisispleegouder bij Jeugdformaat, vertelt je meer over crisispleegouderschap.

Landelijk zijn er minimaal 3500 nieuwe pleegouders per jaar nodig. Vorig jaar waren er 2647 aanmeldingen, ruim 850 te weinig. De coronapandemie lijkt voor een afwachtende houding te hebben gezorgd, waardoor er minder geïnteresseerden waren. In de regio Haaglanden zijn we op zoek naar 60 nieuwe pleegouders. Het liefst zo divers mogelijk, want ieder kind vraagt iets anders. Er is veel behoefte aan pleegouders die kunnen inspringen tijdens een crisissituatie en een veilig plek kunnen bieden aan een kind zo lang als nodig is. Om een inkijkje te geven in het leven van een crisispleegouder, interviewden we Sonja. 

Sonja, jij bent crisispleegouder. Wat houdt dat in?

‘Dat wij een pleeggezin zijn voor kinderen die op stel en sprong ergens anders naartoe moeten. Dus als er zich een incident voordoet, en een kind moet meteen uit huis, dan kunnen ze naar ons. Denk bijvoorbeeld aan situaties waarin de politie ergens binnenkomt wegens ernstige mishandeling of huiselijk geweld, en er is een kind in huis. Of als ontdekt wordt dat bij drugsverslaafde ouders een kind in huis woont. Het hele (juridische) traject volgt dan later, maar het kind komt per direct in ons gezin.’

Hoe lang ben je al pleegmoeder?

‘Nu vijf jaar. In die tijd hebben wij twee plaatsingen gehad. Normaal gesproken is crisispleegzorg voor maximaal drie maanden, en gaat het kind dan naar een ander pleeggezin. Wij hebben gezegd: het kind mag blijven zolang dat nodig is. Dat bleek een half jaar tot een jaar te zijn. Als crisispleegouders bepaal je daarna zelf wanneer je weer beschikbaar bent voor een nieuwe plaatsing. Dit soort dingen gaan allemaal in afstemming met Jeugdformaat, net als het profiel van jou als pleegouder: welke problematieken passen wel (en niet) in jouw gezin?’

Wat heeft jou bewogen om crisispleegouder te worden?

‘Wij hebben zelf één zoon, en voelden dat we genoeg plek, tijd en ruimte hadden voor meer kinderen. En we wilden graag iets doen voor kinderen die het slecht hebben en iets betekenen voor kinderen in nood. Zelf dachten we aan weekendpleegzorg. Maar in gesprek met Jeugdformaat kwam we erachter dat we meer projectmatige mensen zijn, en dat iets met een duidelijke kop en staart beter bij ons past. Daarom zijn we crisispleegouders geworden.’

Wat vind je er mooi aan en wat vind je lastig?

‘Mooi vind ik de rust, ruimte en kalmte die je een kind kan bieden in zo’n rotsituatie. Om een kind, dat binnen een uur bij je op de stoep staat, een zachte landing te geven. Een kind komt uit een acute noodsituatie en wij kunnen zeggen: kom maar, wij helpen je, hier ben je veilig. Er is eten en een bed, en je hoeft niet bang te zijn. Lastig vind ik om te zien hoe beschadigd de kinderen zijn. Er spelen vaak meerdere problematieken. Gelukkig word je daar goed bij geholpen door experts vanuit Jeugdformaat. En het omgaan met de ouders, dat vind ik ook een uitdaging.’

Hoe geef je die ouders een rol in jouw pleegouderschap? Waarom is dat belangrijk?

‘De band tussen kinderen en hun ouders is ontzettend belangrijk. Wat er ook is gebeurd, het blijven altijd de moeder en vader. Daarom neem ik de bezoekregeling altijd ontzettend serieus. En ik praat nooit negatief tegen het kind over de ouders. Dat is soms lastig: ik zie hoe beschadigd de kinderen zijn, en als een moeder bijvoorbeeld niet komt opdagen bij een bezoek, zie ik het kind huilen. Dan kan ik zelf ook wel huilen, of boos worden, maar dat laat ik niet zien. Binnen alle omstandigheden moet je altijd je best doen om die band tussen ouder en kind zo goed mogelijk te houden.’ 

Wat zou je willen zeggen tegen geïnteresseerden in pleegzorg die misschien overwegen om crisispleegouder te worden?

‘Als je weet van jezelf dat je ruimte en tijd hebt, dat je projectmatig bent ingesteld en graag werkt met een kop en een staart, en als je een lévensgroot verschil wil maken, word dan crisispleegouder. Je geeft een kind een plek om tot rust te komen en op te laden. En ook de ouders geef je tijd en ruimte om te beseffen: dit moet anders, want anders ben ik mijn kind kwijt. Ook het gehecht raken en afscheid moeten nemen van het pleegkind is geen reden om het niet te doen. Daar kom je overheen, en om die reden ga je een kind toch geen veilige plek onthouden? Zoveel kinderen hebben dat nodig. Het is niet eng of moeilijk. Echt doen!’

Meer weten over pleegzorg of een informatiepakket aanvragen?

Onze hulp

Ambulante hulp in het gezin

Eerstelijns ondersteuning aan gezinnen door onze gezinscoaches. Ze bekijken samen met de jongeren en hun ouders welke problemen er spelen en wie hierbij kan helpen.

Ambulante spoedhulp

Als de veiligheid van een kind acuut in gevaar komt, dan de-escaleren en stabiliseren wij met ambulante spoedhulp de crisissituatie. Zodat de veiligheid van het kind weer gewaarborgd wordt.

Jongeren coaching

Ondersteuning en begeleiding voor jongeren bij de uitdagingen die zij dagelijks ondervinden. We versterken hun competenties en praktische vaardigheden die ze nodig hebben om op eigen benen te kunnen staan.

VUHP

Praktische en intensieve ondersteuning op maat om er voor te zorgen dat kinderen veilig thuis kunnen blijven wonen

Daghulp

Specialistische integrale behandelprogramma’s voor kinderen met complexere problematieken. Deze programma’s worden in overleg met ouders en school, kinderdagverblijf of sportclub afgestemd en op maat gemaakt voor het kind.

OJ

Voorkomt verder vastlopen in het onderwijs voor leerlingen ( 8 – 18 ) met gedragsproblemen, depressiviteit, angstklachten, eetproblemen, negatief zelfbeeld, agressie of lichamelijke klachten zonder medische oorzaak.

Ouderschap Blijft

Bij ontwikkelingsproblemen van kinderen die een scheiding hebben gemaakt. Wie bieden ondersteuning bij het oplossen van conflicten, het maken van goede afspraken en het verbeteren van de communicatie tussen de ouders.

Begeleide bezoeken

Wanneer een kind uit huis is geplaatst.

Pleegzorg

Pleegzorg betekent dat een kind tijdelijk in een ander gezin gaat wonen, bij pleegouders. Er zijn verschillende vormen voor diverse situaties afhankelijk van de behoefte van het kind.

Verblijf in een gezinshuis

Als gedragsproblemen bij een kind of jongere zo heftig zijn dat thuis en in een pleeggezin wonen niet meer kan. Bij deze opvang is er intensieve begeleiding van een professionele hulpverlener: de gezinshuisouder.

Verblijf in een residentiële voorziening

Hier krijgen kinderen en jongeren de kans om op een rustige en veilige plek te werken aan hun toekomst. Wij bieden verschillende vormen van opvang in een residentie afhankelijk van de behoefte.

HGD intake

Staat voor Handelingsgerichte Diagnostiek en is een uitgebreide intake.

Diagnostiek en behandeling

Wanneer jongeren van twaalf jaar en ouder extra structuur en begeleiding nodig hebben. Dit gebeurt i.s.m. GGZ en LVB-experts.